인공지능 접목한 6G 개발 서두르자

관리자
2023-11-09
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미국 주도로 결성 논의가 진행중인 반도체 칩4 동맹에 힘입어, 6G 이동통신 기술을 선점해야 할 필요성이 커지고 있다. 특히, 이동통신 업계에서는 홀수 번째 통신 기술인 5G 이동통신 기술은 마이크로소프트의 윈도 버전과 마찬가지로 흥행하지 못할 것이라는 비판론이 제기되어 왔고, 코로나 팬데믹에 따라 통신 산업 인프라에 대한 투자가 저조해지면서 흥행까지는 더 오랜 기간이 걸릴 전망이다.


물론, 5G 통신 칩셋을 탑재한 스마트폰의 판매 대수는 아이폰12 시리즈의 제품이 2021년 8월 기준으로 전 세계에서 1억대 이상으로 판매된 것으로 집계되었고, 아이폰 13 시리즈 제품도 2022년 연말까지 비슷한 대수가 판매될 것으로 전망돼 표면적으로는 5G 이동통신이 성공한 듯 비춰지고 있다.


그러나 5G 서비스 이용자수를 파악해보면 상황이 다르다. 이용자는 안정적인 4G LTE 서비스를 여전히 선호하고 있기에, 전 세계 5G 이용자 수는 2021년 기준으로 고작 3000만명 내외 수준으로 파악되고, 2023년 하반기나 돼서야 겨우 1억명에 도달할 수 있을 것으로 예측되고 있는 실정이다. 이 수치는 5G 이동통신에 대한 비관론적 시장 견해를 잠재우기에는 역부족이다.


비관론적 시장 예측을 타개하기 위한 고육지책으로 6G 이동통신 기술 개발을 앞당겨야 한다는 목소리에 힘이 실리고 있다. 특히, 5G 이동통신은 중국의 기술이 상당히 포함된 탓에, 중국을 견지하기 위해서 5G 이동통신 상용화 대신 6G 이동통신 개발에 역량을 쏟으려는 서방 국가의 의지가 상당하다.


6G 이동통신은 지상-위성을 넘나드는 통신 커버리지의 초월, 데이터 빅뱅에 대응 가능한 테라헤르츠 수준의 속도, 양자암호통신에 기반한 네트워크 완전 지능화를 통해 미래지향적 혁신 비즈니스 모델을 구체화하는 방향으로 개발될 것으로 예상되고 있다.


또한, 6G 이동통신에는 인공지능(AI) 기술이 접목될 예정이다. 인공지능 기술은 미국 엔비디아, AMD, 인텔, 애플 등을 주축으로 한 반도체기업 연합과 구글 등과 같은 소프트웨어기업이 주도하고 있다. 미국의 퀄컴은 통신 반도체칩 회사의 강자이기도 하지만, 인공지능 개발에도 열을 올리고 있다.


특히, 퀄컴은 수년 전부터 여러 국가에 단일의 통신 반도체칩을 출시하기 위해 각국마다 다르게 배정 할당된 주파수 대역별로 무선 채널 환경에 대한 방대한 정보를 수집해 통신 반도체칩을 최적화시켜 왔다. 퀄컴이 지난 수년간 수집한 방대한 정보를 기반으로 6G 이동통신에 접목될 인공지능 모델을 개발하게 된다면, 전세계 기술 패권 경쟁에서 더욱 확고한 우위를 점할 것이라는 것을 부정하기 어렵다.

그러나 우리나라는 2020년 ETRI가 발간한 '전파기술의 AI 적용 동향 및 전망' 뿐만 아니라 2020년 6월 발간된 '전파 빅데이터 활용을 위한 플랫폼 구축방안 연구' 보고서를 통해 무선 채널 환경에 대한 정보 수집의 필요성이 제기돼 왔음에도 소극적인 태도로 지내왔다.


이는 크나큰 과오일 수 있다. 특히, 다른 국가와 달리 우리나라는 수도권 지역이 높은 빌딩으로 과밀화된 탓에 전파 환경에 대한 빅데이터를 수집하기에 더할 나위 좋은 여건임이 틀림없다. 국내 복잡한 도심 환경은 6G 이동통신에서 핵심 기술로 접목될 AI 모델을 학습시키기에 최적인 환경임을 놓치지 말아야 한다.


6G 이동통신에 접목될 인공지능 기술은 통신 물리 계층에서는 이미 수학적으로 완벽히 증명된 변복조 방식 기술보다는, 무선 환경에 대한 채널 상태 정보(CSI) 피드백 과정 등에 대한 개발 논의부터 시작될 것으로 예상된다. 상위 계층(통신서비스 기술)에서는 통신 사업자의 입장을 고려해 서버 부하를 해결하기 위한 트래픽 로드 밸런싱 기술이 개발될 것이다. 이동통신이 다양한 버티컬 도메인의 확대됨에 따라 하드웨어 자원의 분산 및 최적화 기술 등도 마찬가지다.


앞으로 급격하게 발전될 차세대 통신기술에서 우리나라가 뒤쳐지지 않고, 미국 등과 어깨를 나란히 하기 위해서는 다양한 의견을 나눌 수 있는 장이 마련되고 정책적으로 뒷받침돼야 할 것이다.


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